Soldado tailandês mata pelo menos 17 pessoas em tiroteio em massa

Atirador rouba veículo do exército, armas, publica fotos e vídeo no Facebook com toda a força tática, enquanto o tumulto começa na cidade de Korat.

Um soldado tailandês matou pelo menos 17 pessoas em um ataque que ele compartilhou no Facebook, disseram serviços de emergência no sábado, em um tiroteio em massa que se concentrava em um shopping no centro da cidade.

O ataque na cidade de Nakhon Ratchasima, no nordeste do país, também conhecido como Korat, começou no final da tarde em um quartel do exército, informou a polícia à AFP. O atirador, identificado pela polícia como o sargento Jakapanth Thomma, matou três pessoas – incluindo pelo menos um soldado – depois roubou armas e um veículo e dirigiu para o centro da cidade, informou a mídia local.
Policiais da cidade e do bairro, que pediram para não serem identificados porque não estavam autorizados a divulgar informações, disseram que o homem pegou uma arma de sua base e dirigiu até o shopping Terminal 21 Korat, atirando ao longo do caminho. Vários meios de comunicação tailandeses relataram que ele viajou em um veículo militar.

Nakhon Ratchasima fica a cerca de 250 quilômetros a nordeste da capital tailandesa, Bangkok. É um centro para a região nordeste e rural relativamente mais pobre da Tailândia.

O Bangkok Post informou que o soldado morto no ataque era o comandante de Thomma.

Houve “17 mortes, 14 feridos”, disse uma autoridade não identificada do Erawan Center de Bangcoc, um centro de expedição para os serviços de emergência nacionais que coletam informações do hospital.

O Terminal 21 Korat faz parte de uma pequena cadeia de shopping centers tailandeses administrada pela incorporadora imobiliária LH Mall & Hotel Co. de Bangcoc. Os shoppings possuem pisos modelados segundo as principais cidades do mundo.

O tamanho do shopping pode representar um desafio para as forças de segurança, que tentam capturar o atirador. É composto por sete andares principais de varejo, incluindo um abaixo do nível do solo, e dezenas de lojas e restaurantes. Também abriga uma sala de cinema no último andar.

Muitos shoppings da Tailândia, incluindo o homônimo do Terminal 21 em Bangcoc, possuem detectores de metal e câmeras de segurança nas entradas tripuladas por seguranças uniformizados, mas desarmados. Os cheques para quem entra são frequentemente superficiais, na melhor das hipóteses.

Em um incidente veloz, as autoridades também não puderam confirmar as notícias da mídia local de que o atirador havia levado até 16 reféns.

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