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Judeus ortodoxos estão doando plasma aos milhares para combater o Covid-19

7 Mins read

Por: Ary Feldman
Tradução: Maduah

Membros de comunidade ortodoxa de New York viajaram até Delaware para fazer doação de plasma, para ajudar no combate a coronavírus. [crédito da imagem: Chaim M Lebovitz]

Antes que o resto do mundo falasse sobre o plasma sanguíneo e seu uso no combate ao coronavírus, o Dr. Shmuel Shoham sabia tudo sobre isso – e onde ele provavelmente poderia obter muito disso.

No início de março, Shoham, especialista em doenças infecciosas em pacientes transplantados da Universidade Johns Hopkins, já havia percebido que o plasma convalescente – anticorpos extraídos do sangue de pessoas que tinham o Covid-19 – poderia ser uma terapia essencial no combate à doença.

Então, ele ligou para um amigo que é judeu ortodoxo – Chaim Lebovits, atacadista de calçados de Monsey, Nova York – para perguntar se ele poderia incentivar outras pessoas da comunidade a doar seu plasma. Os judeus ortodoxos, segundo Shoham, atingidos cedo e com força pelo vírus, provavelmente tinham uma abundância de pessoas com os anticorpos certos – pessoas que adoeciam e se recuperavam, ou pessoas que tinham o vírus e nunca o conheciam.

“Eu não tinha ideia de que ele largaria tudo e mergulharia completamente nisso”, disse Shoham. Lebovits “está dando aos membros de sua comunidade a chance de fazer algo, agora que eles têm esse poder no corpo para fazer a diferença”.

“Posso confirmar que eles estão fazendo fila no Flatbush para doar/fazer o teste para doar! (Enviado da linha do lado de fora da Chaim Berlin High School.)” – John Kunza, no Twitter.

“Mais recente: os judeus ortodoxos estão emergindo como uma força importante nos esforços de doação de plasma na região de Nova York. Mais da metade dos doadores do Monte Sinai até agora são ortodoxos. O esforço está sendo liderado por um atacadista de calçados Hasidic da Monsey.”Ari Ephraim Feldman, no Twitter.

O que começou como um esforço voluntário de um homem para conectar judeus pós covid-19 com hospitais da região de Nova York agora se tornou uma coalizão ampla, incluindo grandes hospitais, grupos ortodoxos e uma série de judeus ortodoxos, de comunidades hassídicas visivelmente religiosas às chamadas Ortodoxos modernos que participam mais plenamente da vida secular. Isso fez dos judeus ortodoxos uma força importante na doação de plasma, que os médicos esperam ter um grande benefício na luta contra o coronavírus.

O esforço também deu aos judeus ortodoxos – dos quais existem cerca de 700.000 na área de Nova York – a chance de reformular a narrativa do coronavírus em sua comunidade. Embora todas as principais instituições da vida ortodoxa tenham sido encerradas, houve retiros na comunidade hassídica, como escolas e banhos rituais que permanecem abertos, ou funerais que atraíram centenas de pessoas que choram. Esses valores extremos, como os judeus ortodoxos os chamam, levaram a atenção negativa da mídia e afirmam nas mídias sociais que os judeus ortodoxos estão disseminando o vírus e ignorando as regras de distanciamento social mais do que outros grupos.

Yonoson Rosenblum, no ortodoxo Mishpacha mensal, escreveu em um artigo publicado terça-feira que o esforço de doação de plasma representava um mundo no qual “toda a cobertura negativa de notícias dos chareidi” – ou ultra-religiosos – “judeus foi subitamente substituída por imagens de chareidi sobreviventes do Covid-19 alinhados em multidões para fornecer plasma sanguíneo convalescente potencialmente salvador para aqueles que ainda lutam contra o vírus. ”

Lebovits não tem treinamento médico, mas há anos atua como consultor informal de amigos e colegas judeus hassídicos que desejam ajuda para se conectar e conversar com profissionais médicos sobre seu tratamento. Foi assim que Lebovits conheceu Shoham, assim como Dr. Jeffrey Bander, cardiologista do Monte Sinai que ajudou Lebovits a começar a direcionar doadores ortodoxos para o programa de doação de plasma do hospital.

Lebovits começou a trabalhar para que os judeus doassem plasma no início de março. Mas quando sua operação de atacado teve que fechar, por se tratar de um negócio não essencial, ele se dedicou a criar uma rede de rabinos, organizações religiosas, pesquisadores de vírus, profissionais de saúde e administradores de hospitais para educar os ortodoxos sobre os benefícios da doação de plasma, testá-los, coletar o sangue para extrair o plasma rico em anticorpos e passá-lo para os hospitais.

Até o momento, disse Lebovits, mais de 3.000 pessoas – a maioria homens – doaram plasma em bancos de sangue em toda a região, e 6.000 estavam sendo testadas na quarta-feira para verificar se possuem os anticorpos certos. Lebovits disse que espera organizar mais de 45.000 pessoas da comunidade ortodoxa na cidade de Nova York para doar plasma. O Dr. David Reich, presidente e diretor de operações do sistema hospitalar do Monte Sinai, disse que mais da metade dos doadores para seus esforços de coleta de plasma são ortodoxos.

“O plasma não é usado apenas para frum” – religioso – “pessoas ou judeus, é para pessoas em geral”, disse Lebovits. “Nós, como judeus observadores, temos a obrigação de preservar a vida, salvar a vida e ajudar o maior número de pessoas possível”.

O esforço tem as bênçãos literais e figurativas do establishment ortodoxo. Dois respeitados decisores da lei judaica – o rabino Yisroel Reisman e o rabino Reuven Feinstein – disseram que os judeus são incentivados a doar plasma – e podem até dirigir no Shabat e nos feriados para fazer isso. A União Ortodoxa e a Agudath Israel da América, as duas maiores organizações guarda-chuva ortodoxas, estão enviando mensagens à comunidade sobre a ciência do plasma e seu uso no tratamento do Covid-19.

Filantropos ortodoxos ricos também estão envolvidos, segundo Serle, em alguns casos comprando máquinas para hemocentros para que possam receber mais doações. Ele se recusou a nomear qualquer um dos filantropos.

Lebovits e seus colegas voluntários têm trabalhado com centros de saúde nos centros ortodoxos para fazer os testes, para ver se as pessoas têm um número suficiente de anticorpos para doar plasma e, em seguida, organizando consultas e transporte para os bancos de sangue que podem receber o plasma.

Lebovits disse que enviou testes de centros ortodoxos aos hospitais da rede Mount Sinai e Montefiore em Nova York, bem como a pequenos cuidados urgentes que podem enviar os testes para grandes laboratórios e para a Clínica Mayo de Minnesota.

Depois que as pessoas são aprovadas para doar, há a tarefa de encontrar espaço nos centros de doação de sangue, muitos dos quais estão em capacidade. Mordy Serle, uma advogada do bairro de Flatbush, no Brooklyn, que está ajudando no esforço, disse que o New York Blood Center, uma organização sem fins lucrativos que fornece sangue a centenas de hospitais de Nova York, informa às 17h, quantos slots eles abriram para o dia seguinte e Serle encontra doadores para preenchê-los.

A primeira comunidade a se envolver foi o jovem Israel de New Rochelle, a sinagoga que foi um dos pontos quentes do país depois que Lawrence Garbuz, um advogado, contraíu e espalhou a doença para dezenas de colegas congregantes. Lebovits disse que 40 jovens congregantes de Israel doaram plasma cerca de três semanas atrás.

Os esforços mais recentes viram mais de 120 judeus hassídicos de Monsey e New Square, talvez a aldeia mais isolada de Hasidic no Condado de Rockland, Nova York, levar um dia inteiro para viajar para Delaware para se conectar ao banco de sangue mais próximo que tivesse capacidade para coletá-los. Nuchem Lebovits, filho de 18 anos de Chaim Lebovits, estava entre os doadores no início desta semana; seu pai postou uma foto dele no Twitter.

“ConvalescentPlasma depois de guardar todos os espaços disponíveis nos bancos de sangue locais, membros da comunidade judaica ortodoxa em Rockland Co. NY, viajou por Delaware para doar plasma para salvar vidas. Orgulhoso que nossa comunidade esteja na vanguarda desta iniciativa @MountSinaiNYC” – Chaim M Lebovitz, no Twitter.

“Todos os locais abertos em um dia de viagem, estamos colocando um judeu”, disse Serle.

No domingo, a Clínica Mayo recebeu 1.000 amostras de sangue para testar anticorpos de doadores em Lakewood, Nova York, um importante centro ortodoxo, a ser testado para anticorpos, de acordo com o Dr. Mike Joyner, que lidera o programa de plasma convalescente na Mayo. O teste foi realizado por Lev Rochel Bikur Cholim, um prestador de assistência médica em Lakewood. O Refuah Health Center, uma rede de prestadores de serviços comunitários de saúde com sede perto de Monsey, processou mais de 2.000 testes, disse Lebovits.

Joyner disse que espera processar milhares de outros testes de judeus ortodoxos e que a contribuição da comunidade para tornar Nova York um centro de doação de plasma pode ajudar as pessoas em todo o país a se recuperarem mais rapidamente da doença. Ele disse que quer que a cidade de Nova York se torne a “Arábia Saudita” de fornecimento de plasma.

“Os nova-iorquinos estão se preparando para serem avaliados como potenciais doadores de plasma.” – Shmuel Shoham, no Twitter.

Agora que os casos do vírus estão começando a se espalhar rapidamente fora de Nova York, Lebovits está tentando reunir comunidades ortodoxas em todo o país. Ele já contatou pessoas em Minnesota, Baltimore, Detroit, Montreal e outros lugares para espalhar o mundo sobre a importância da doação de plasma.

Lebovits, Serle e outros trabalharam não apenas durante o Shabat e o recente feriado da Páscoa, mas também através dos tipos de eventos da vida que, em um mundo normal, mereceriam pelo menos um momento de pausa. Serle disse que, há duas semanas, ele fez uma teleconferência com o Dr. Joyner, da Clínica Mayo, 15 minutos após o nascimento de sua filha – a pedido de sua esposa.

Na semana passada, no último dia de Pessach, o irmão de Lebovits, Yitzchak, morreu de câncer aos 47 anos. Desde então, Lebovits vem trabalhando no período de luto pelo shivah.

“Ele perguntou pessoalmente, quando eu estava com ele pela última vez, que, independentemente do que acontecer com ele, eu deveria ter certeza de não interromper esse esforço”, disse Lebovits. O projeto agora foi nomeado para o irmão de Lebovits.

Quando tudo acabar, disse Lebovits, ele vai parar e sofrer. Mas ainda não.

“Eu não acho que tenho o direito de ser egoísta quando a vida de outras pessoas está em jogo”, disse ele.

Você pode ler a publicação original, em inglês, em Forward.

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