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Como a Venezuela passou de uma nação rica de imigrantes, para uma nação faminta de refugiados

4 Mins read

Traduzido do site DailyWire por Daniel DiMartino

Era 7 de fevereiro de 1956, quando o navio Vera Cruz partiu do porto de Vigo, no norte da Espanha. Entre seus 800 passageiros estava meu avô, Vicente Novo. Como todos naquele navio, ele deixou tudo para trás em sua terra natal para perseguir seus sonhos em um país mais próspero. Nesta terra de oportunidades, ele e os outros passageiros encontraram emprego, iniciaram negócios e criaram famílias – enquanto enviavam dinheiro de volta para suas famílias famintas na Europa.

Mas essa nova terra de oportunidades não eram os Estados Unidos da América. Era o meu país de origem: Venezuela.

É difícil de acreditar agora, mas em 1950, a Venezuela era o quarto país mais rico do mundo. Tragicamente, ao longo das seis décadas seguintes, a Venezuela foi transformada de uma nação próspera de imigrantes para uma terra devastada e pobre, cheia de pessoas que precisavam de refúgio.

Vicente nem tinha terminado o ensino fundamental quando emigrou para a Venezuela. No entanto, naquele país próspero, ele encontrou um emprego em uma garagem de carros que lhe permitiu economizar e enviar dinheiro de volta para seus cinco irmãos na Espanha. E depois de anos economizando diligentemente, ele abriu sua própria garagem, onde lavava e estacionava carros.

Meu avô e os outros viajantes da Vera Cruz não estavam sozinhos. Entre as décadas de 1940 e 1970, a Venezuela foi o destino de milhões de imigrantes da Espanha, Portugal, Líbano, Síria e várias outras nações. Assim como os Estados Unidos, a Venezuela se tornou um caldeirão próspero, e o status de classe média era alcançável para aqueles que trabalharam duro por isso – mesmo que não tivessem educação.

Essa prosperidade foi possível graças ao livre mercado. A Venezuela protegia a propriedade privada, tinha baixa tributação e pouca regulamentação. As fronteiras da Venezuela estavam abertas para os imigrantes que vieram trabalhar, e o investimento estrangeiro foi bem-vindo, levando a uma economia em expansão. Tudo isso aconteceu sob o ditador autoritário Marcos Pérez Jiménez.

No entanto, depois que a Venezuela se tornou democrática em 1958, o povo elegeu líderes que colocaram o país no caminho do socialismo.

Em 1976, o então presidente Carlos Andres Perez nacionalizou a indústria do petróleo, e a produção de petróleo da Venezuela despencou mais de 40% na próxima década. A nacionalização do petróleo levou à expansão dos programas de assistência social financiados pela nova receita volátil do petróleo. Apesar dessa receita adicional do governo, o governo continuou endividado e começou a imprimir mais dinheiro para pagar por mais bem-estar. Isso levou à inflação e ao estabelecimento de controles de preços e moedas, bem como à nacionalização das principais indústrias. Isso, por sua vez, levou ao desemprego e à miséria. Os salários reais da Venezuela caíram e o PIB per capita, que estava subindo desde a década de 1950, atingiu o platô nas décadas de 1980 e 1990.

Meu avô foi vítima dessas políticas. Sua garagem não era mais lucrativa porque o governo limitou os preços do estacionamento. Felizmente, ele estava economizando. Com esse dinheiro, ele construiu um pequeno prédio de quatro apartamentos onde morava e alugou as outras três unidades. Mas o governo teve que arruinar isso para ele também. Usava um domínio eminente para expropriar seu prédio sob a desculpa de que precisava para construir um hospital. O governo não apenas deu a meu avô uma taxa abaixo do mercado, como nunca construiu o hospital.

No final dos anos 90, os políticos foram forçados a aplicar políticas de livre mercado pelo Fundo Monetário Internacional. Eles receberam bem o investimento privado na indústria de petróleo, privaram novamente algumas indústrias que haviam retirado, demoliram os controles de preços e moedas e até equilibraram o orçamento. Como resultado, a economia melhorou, o desemprego estabilizou, a inflação desacelerou rapidamente e a produção de petróleo aumentou. Mas isso provou ser um pouco tarde demais.

Quando chegou a época das eleições, dois anos após essas reformas, os empregos ainda eram escassos – e o povo venezuelano ficou indignado com a corrupção desenfreada entre os políticos do establishment. Assim, em 1998, os venezuelanos elegeram Hugo Chávez, um candidato socialista radical que prometeu esmagar o rico e redistribuir o petróleo e a riqueza para os pobres, oferecendo moradia, assistência médica, educação e comida “gratuitas”.

Meu avô se lembra de pessoas dizendo que “a Venezuela não é Cuba”, ao rejeitarem avisos de cidadãos sábios que disseram que as políticas socialistas de Chávez provocariam a destruição.

De fato, Chávez se dobrou ao esmagar os negócios por meio de regulamentação, controle de preços e moeda e nacionalização de empresas. Suas políticas e as do atual ditador Nicolas Maduro causaram a maior crise humanitária na história do Hemisfério Ocidental. Quase 5 milhões de venezuelanos já fugiram do país, incluindo minha família.

Há um ditado na Venezuela que antes do socialismo tomar conta de nosso país: “Éramos ricos, mas não sabíamos disso”. Muitos venezuelanos que inicialmente apoiavam o socialismo e aqueles que não votaram reconheceram essa verdade da maneira mais difícil.

A história da minha família e a de milhões de outros venezuelanos deve servir como um aviso para todos aqueles que acreditam que os Estados Unidos são prósperos e poderosos demais para falir. O socialismo pode e irá destruir este país – a menos que os eleitores controlem a recente onda de popularidade que ganhou nos Estados Unidos e impeçam que líderes radicais sejam eleitos.

Na próxima vez que alguém lhe disser que “os Estados Unidos não são a Venezuela”, lembre-os de que nós venezuelanos já dissemos algo muito parecido.

Daniel Di Martino (@DanielDiMartino) é pesquisador associado do Instituto para o Estudo da Empresa Livre da Universidade de Kentucky, colaborador do Young Voices e dissidente.

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